Ruta de San Pablo por Turquía

 

Anatolia, segunda Tierra Santa

Se dice de Anatolia, "Segunda Tierra Santa", por ser la continuación y complemento de Jerusalén en significado religioso, existiendo muchos motivos para creerlo así, algunos de los más importantes son:
* En la parte del Apocalipsis de la Biblia se nombran siete iglesias, las cuales se encuentran alrededor de Izmir: Efeso, Esmirna, Pérgamo, Sardes, Philadelphia, Laodikia y Ciatira.
* San Pablo nació en Anatolia, en la ciudad de Tarsos.
* De los tres viajes de misiones que realizó, la mayor parte del recorrido fue por las tierras de Anatolia.
* La palabra cristiano fue usada por primera vez en las tierras de Anatolia (Antakya).
* La mayoría de las cartas escritas por San Pablo a los pueblos estaban dirigidas a las gentes de Anatolia.
* La Casa de la Virgen María también se encuentra en Anatolia (Efeso). Que se considere Anatolia tan importante en sentido religioso se debe a muchos hechos históricos, como por ejemplo:
– Al ser una península se considera importante enlace entre la historia de Europa y Asia.
– Con la división del Imperio Romano el cristianismo de Constantino se acepta como religión, siendo extendida desde Anatolia.

Hay muchos santos, además de los Apóstoles Juan, Pedro y Pablo, nacidos en Anatolia, como Crisóstomo (Estambul), Policarpo (Izmir), Basil (Capadocia), Elías (Antakya), Nicolás (Antalya), los cuales dedicaron su vida a extender la religión cristiana por toda la región.

No hay que olvidar el gran crecimiento del cristianismo en el siglo IV en la región de Capadocia, pudiéndose apreciar el desarrollo de la historia de la Iglesia Cristiana en las primeras iglesias que fueron construidas en esta zona de la región de Anatolia.

Los viajes de San Pablo

San Pablo realizó un total de 4 viajes, tres misioneros y uno en cautividad de Jerusalén a Roma donde fue acusado y decapitado. La mayoría de las tierras visitadas por San Pablo durante sus peregrinaciones se encuentran en Anatolia. Las razones que motivaron a San Pablo a realizar estos viajes fueron la de convertir a las gentes al cristianismo y la de predicar su religión. En estos viajes hay tres lugares importantes a destacar:
– Yalvaç
(Antioquía de Pisidia), lugar donde dejó de convertir a los seguidores de la religión judía para dedicarse a convertir a las gentes idólatras de Anatolia.
Efeso, lugar donde San Pablo residió más tiempo (2 años), fue aquí donde encontró más resistencia por parte de los idólatras siendo expulsado de la ciudad.
Mileto, aquí es donde San Pablo pronuncia su discurso de despedida a los éfesos.

No hay que olvidar que además de sus viajes San Pablo enviaba cartas a las diferentes comunidades cristianas en Anatolia, podemos reseñar en importancia las cartas a los gálatas y a los éfesos. Se considera a San Pablo como el más importante de los expansores de la religión cristiana. Por todas estas razones se considera de mucha importancia, sobre todo para grupos religiosos, la visita a los lugares que recorrió en sus peregrinaciones.